元宇宙“引爆”市场游戏行业的春天来了?

3月初,在线创作游戏平台Roblox上市,正式开启了元宇宙的大门。9月初,中青宝(300052)称公司研发的游戏涉及元宇宙后,其股价一路高歌猛进。摩根士丹利11月的报告指出,到2024年,元宇宙的市场规模将达到8万亿美元,

元宇宙是游戏公司抱住的“大腿”还是埋下的“地雷”?各大游戏公司争相入场的元宇宙将如何影响游戏行业的未来发展?

元宇宙的发展标志着“游戏即服务”转变为“游戏即平台”。在过去的十年间,游戏已演变为一种复杂的体验,包括玩游戏、观看内容以及与其他用户互动。在此背景下,元宇宙推进了一种全新的非游戏体验的创造。

在游戏中,元宇宙的趋势通常包含了以下几个关键元素:新的(社交)参与模式和行为方式、不同游戏世界和IP的融合、内容交付、技术和游戏设计方面的创新、游戏内身份和自定义选项的重要性日益突出、NFT的日益普及和“永久数字所有权”的概念、数字世界和现实世界的融合。

目前,游戏逐渐发展为不同用户和独立公司能够创造并从核心产品之外的内容中获益的平台。这也是为何如今的发行商会在自己的游戏项目中举办虚拟音乐会和时尚秀,将第三方IP整合到游戏中,并与其他品牌建立合作关系。与此同时,玩家将平台游戏作为表达自我的场所。他们创建自己的项目,与其他用户互动,并组织活动。

任何元宇宙的核心都是游戏。随着元宇宙内容的拓展,游戏成为一个跨媒体项目,并增添了额外元素。元宇宙开发公司可以利用元宇宙中的资源,为用户提供印象深刻的游戏体验。

注: (1)战斗通行证是赛季性的游戏活动,玩家可以获取点数并完成各个阶段。完成战斗通行证的阶段后,玩家将获得奖励;

(2)DLC(DownLoadable Content)指官方在游戏发售后陆续推出的追加下载内容;

(3)MOD制作是将游戏中的道具、武器、角色、敌人、事物、模式、故事情节等做出修改,又或是加入新的道具及事物,添加新的功能等,并上传至社区供其他玩家下载;

·游戏设计——除了熟悉的单机游戏和在线模式之外,元宇宙游戏将为用户提供除核心游戏玩法外,进行创造和社交互动的机会。

·MOD制作内容——社区在元宇宙的发展中扮演着重要的角色。玩家自发修改或加入新的游戏内容,制作完成后上传到游戏社区,供其他玩家下载。在这些项目中,越来越多与人工智能相关的元素将简化游戏中UGC内容的创造。

·商业模式——元宇宙游戏将为企业和玩家提供新的经济机会,包括举办虚拟活动、制作和销售NFT产品以及创造“玩来赚钱”和“玩来打卡”等概念。

·市场营销——元宇宙将推动游戏中原生广告集成的增长。公司能够将自己的品牌融入其中,吸引目标客户,并使用平台游戏推广自己的IP。

注:原生广告是与应用内容融于一体的广告,通过和谐的内容呈现广告信息,在不破坏用户体验的前提下,为用户提供有价值的信息,展示形式包含图片、文字和视频等。

首先要强调是,游戏和元宇宙是密切相关的。玩家乐于在虚拟活动、皮肤、角色等方面进行投资。在2021年第二季度,Roblox的虚拟货币购买量增长了161%,达到6.523亿美元。人们开始通过加密货币、NFT、虚拟角色和沉浸式游戏体验等方式与数字世界建立更深层的联系。随着人们进一步发展数字身份,他们将寻找为社区提供“一个家”的平台。

元宇宙游戏中有成熟的社交机会、单一的界面以及在不同模式下与朋友联机的能力。从理论上讲,元宇宙游戏实现了游戏间的跨平台融合及发展。此外,元宇宙可以为玩家提供独特的体验,让公司从竞争中脱颖而出。如果我们观察一些元宇宙游戏领跑者所做的事,我们会发现,他们允许用户登录一款游戏,用户在其中可以获得许多不同的体验。而在元宇宙出现前,用户需要登录多个不同的游戏,才能获得类似的体验。多样性固然有其吸引力,但当一款大型游戏包含许多子游戏时,开发者便会选择简化许多内容。

比较元宇宙与传统电子游戏,我们可以看到,部分创造元宇宙游戏所涉及的元素,是此前创造传统电子游戏时所没有的。例如,开发者需要构建必要的基础设施和工具、跨越链接、用户界面和虚拟环境等。3D环境和地理空间的映射形成了扩展式的现实结构,体现了混合、增强和虚拟现实的结合。创建元宇宙生态系统所需的大部分技术(扩展现实技术、区块链技术等)已经存在,而其他补充技术(人机接口等)仍在开发完善中。在此基础上,许多服务将进一步发展至构建内容(创作者经济)、营销内容(商业)并使内容可发现(搜索)的阶段。

由于技术基础仍在发展,目前缺乏为跨多个元宇宙的互用性设定的一致标准。但这恰好是关键之处,因为用户希望在不同平台间无缝转移、分享虚拟资产和个人体验;开发者希望自由选择相关的跨平台工具。展望未来,预计许多大型平台将调整其商业模式,以在一个可互用的元宇宙中运行。鉴于可能涉及大量敏感的个人信息,隐私和数据安全的处理也至关重要。如果虚拟世界导致用户回避现实世界的责任和互动,则得不偿失。

随着元宇宙概念掀起热潮,游戏行业作为元宇宙生态发展的重要推动方,也在重点参与。早期的元宇宙相关活动主要围绕着品牌与游戏合作展开,能够为玩家提供一种表达自我、或参与喜爱内容的方式。作为回报,品牌可以获得曝光、扩大受众、得到新的收益机会。

现阶段,不同游戏平台仍具差异性,进而制约开发者生态及用户的游戏体验——而元宇宙的发展核心则是打破平台界限。短期来看,元宇宙的发展有望打破终端平台界限;长期来看,未来元宇宙将打破空间界限,拉近全球用户的社交距离。

3月初,在线创作游戏平台Roblox上市,正式开启了元宇宙的大门。在过去的十年间,游戏已演变为一种复杂的…